A PHP következő verziója elsősorban a végrehajtási sebesség és a memóriahasználat terén hoz majd jelentős előrelépéseket. Ez derül ki Andi Gutmans, a platform fő fejlesztőjeként ismert Zend elnöke által a PHP fejlesztési listájára küldött leveléből, ami szerint a PHP 5.4 már jelenlegi állapotában is 16-20 százalékkal gyorsabb és 30 százalékkal kevesebb memóriát eszik, mint elődje.

A kedvező változások a sebességben és a memóriaigényben elsősorban annak köszönhetők, hogy a Zend fejlesztői jelentős optimalizációkat hajtottak végre az értelmező memóriakezelésében. A másik fontos fejlesztési területet a multibyte-szringek kezelése képezi, amely révén az új verzióban megjelenhetnek majd a nyelvi szintre emelt Unicode-támogatás első nyomai is.

Az még nem egyértelmű, hogy a PHP 5.4 még az idei év során megjelenhet -e majd, vagy kiadása már biztosan következő évre tolódik. A PHP platform legutóbbi jelentős frissítésére két évvel ezelőtt, 2009 nyarán, a PHP 5.3 kiadásával került sor.